О ТАИНСТВЕ КРЕЩЕНИЯ

Что такое Крещение и для чего оно необходимо? 
Крещение – это священное действие, в котором верующий во Христа через троекратное погружение тела в воду с призыванием имени Святой Троицы омывается от первородного греха, а также от всех грехов, совершѐнных им до Крещения, и благодатью Святого Духа возрождается новую, духовную жизнь. 

Святое Крещение – это словно дверь, через которую крестящиеся входят в Церковь Божию. Вера во Христа, Сына Божиего – словно ключ, которым открывается эта спасительная дверь. 
Сколько раз можно креститься? 
Крещение – это духовное рождение, которое, как и рождение плотское, не может повториться. Как при телесном рождении раз и навсегда заложен внешний облик человека, так и Крещение кладѐт на душу неизгладимую печать, которая не стирается, хотя бы человек совершил и бесчисленное множество грехов. 
Что делать человеку, который не знает, был ли он крещѐн, не у кого об этом спросить? 
Если желающий креститься взрослый человек точно не знает, был ли он крещѐн в детстве, или он был, якобы крещѐн мирянином, но неизвестно, правильно ли это было совершено, то в таком случае следует принять Крещение у священника, предупредив его о своих сомнениях. 
Что необходимо для Крещения? 
Для принятия Крещения от взрослого человека требуется сознательное желание стать христианином, опирающееся на крепкую веру сердечное покаяние. 
Как подготовиться к Крещению? 
Подготовкой к Святому Крещению является истинное покаяние. Покаяние – это неотъемлемое условие того, чтобы Крещение было принято достойным образом, во спасение души. Такое покаяние состоит в признании своих грехов, в сожалении о них, в исповедании их, в оставлении греховной жизни, в осознании необходимости Искупителя. 

Очень хорошо перед Крещением познакомиться с основами Православной веры, с молитвами «Символ веры», «Отче наш», «Богородице, Дево радуйся…» и постараться их выучить. Помогут и огласительные беседы для желающих креститься, которые сейчас проводятся во многих храмах. 

Желательно прочитать Новый Завет, Закон Божий и Катехизис. Важно принять учение Христа всем сердцем и разумом, а затем в назначенное время прийти натощак в храм, имея при себе крестик и полотенце. 
Когда надо крестить ребенка? Что для этого нужно? 
Младенца желательно крестить в период с восьмого по сороковой день жизни. Для этого надо предварительно записаться в храме и затем прийти к назначенному времени. Надо принести с собой крестик (желательно на ленточке), крестильную рубашку и полотенце, а также привести верующих крѐстных. 
Обязательны ли крѐстные? 
Для детей до 12 лет крѐстные (восприемники) обязательны, потому что сами дети не могут сознательно исповедовать свою веру, а крѐстные поручаются за веру крещаемых. Взрослые могут креститься и без крѐстных. 
Откуда идѐт обычай иметь крѐстных? 
Во времена гонений на христиан, когда для совершения Литургии молитв христиане собирались в потаѐнном месте, новообращенного принимали в общину только в том случае, если у него был поручитель, который готовил его к Крещению. 
Кто может быть крѐстным? 
Крѐстными могут быть бабушки, дедушки, братья, сѐстры, друзья, знакомые. Они должны быть крещѐными и верующими. Крѐстные родители одного ребѐнка в будущем уже не могут вступать ни в какое другое родство (например, в брак), потому что уже являются духовными родственниками. 
Кто не может быть крѐстным? 
Крѐстными не могут быть: 
  • дети (восприемник должен быть не моложе 15 лет, восприемница 
  • не моложе 13 лет); 
  • люди безнравственные и безумные (душевнобольные); 
  • неправославные; 
  • муж и жена – у одного крещаемого; 
  • монахи и монахини; 
  • родители не могут быть восприемниками своих детей. 
Может ли присутствовать на Крещении мама крещаемого в свои критические дни? 
Присутствовать может, но стоять она должна в стороне и не прикладываться к иконам. 
Надо ли предварительно записываться на Крещение? 
Да, в храмах ведѐтся запись желающих принять Крещение. Записаться можно и в сам день Крещения. 
Могут ли родители присутствовать при Крещении своего ребѐнка? 
Существующие в некоторых местах обычаи не допускать на Крещение отца и мать не имеют никакого церковного основания. Единственное требование – родители не должны участвовать в Таинстве Крещения (то есть они не держат младенца на руках, не воспринимают его от купели – это делают крѐстные), а родители могут только присутствовать при Крещении. 
Кому надо держать ребѐнка при Крещении? 
В течение всего Таинства Крещения младенца держат на руках крѐстные. Когда крестят мальчика, до погружения в купель ребѐнка обычно держит крѐстная мать, а крѐстный отец – после этого. Если же крестят девочку, то вначале на руках еѐ держит крѐстный отец, а воспринимает от купели крѐстная мать. 
Не лучше ли отложить Крещение до того времени, когда ребѐнок сможет сам сознательно сказать, что он верит в Бога? 
Ребѐнок может не дожить до этого возраста. А в Крещении он получит благодать, которая будет помогать ему в жизни и без которой нельзя развиться духовно. 

И станет ли ребѐнок верить в Бога, если он не будет воспитываться в Церкви? Откладывать религиозное воспитание человека очень опасно. Дитя ещѐ не знает следствий заблуждений и пороков. Следовательно, оно может пойти по скользкому пути, если религия не защитит его пробуждающегося разума прежде, чем им овладеют предрассудки и пороки. 
Можно ли креститься в 50-60 лет? 
Креститься можно в любом возрасте. 
В какие дни Крещение не совершается? 
Для совершения Таинства Крещения нет никаких внешних ограничений – ни по времени, ни по месту его совершения. 
Только ли священник может совершать Крещение? 
В исключительных случаях, например, при смертельной опасности для новорожденного младенца или взрослого человека, когда невозможно пригласить священника или диакона, допускается, чтобы Крещение совершил мирянин – то есть любой верующий православный христианин. Если крещѐный таким образом человек останется жив, то священник должен восполнить чин Крещения, а если умрет, то его можно отпевать, заказывать панихиды, писать его имя в церковных записках. 
Как в случае смертельной опасности окрестить человека без священника? 
Необходимо точно и правильно произнести формулу Таинства Крещения – таиносовершительные слова: «Крещается раб Божий (раба Божия) (имя) во имя Отца (первое погружение или окропление водой), аминь, и Сына (второе погружение), аминь, и Святаго Духа (третье погружение), аминь». 
Можно ли креститься беременной? 
Беременность не является препятствием для Таинства Крещения. 
Надо  ли приносить на Крещение свидетельство о рождении? 
Для Таинства Крещения свидетельства о рождении не требуется.